CÍCLIDOS – ENTENDIENDO LOS DIFERENTES TIPOS

¿Alguna vez has considerado agregar uno o dos cíclidos a tu tanque de agua dulce? Si es así, sería prudente aprender los conceptos básicos sobre este diverso grupo de peces antes de decidir conservar uno. Los cíclidos son un grupo de peces que pertenecen a la familia Cichlidae y pertenecen a un grupo, o suborden, llamado Labroidei. La familia de los cíclidos es increíblemente diversa y también es una de las familias más grandes de vertebrados: hay más de 1600 especies de cíclidos descritas científicamente, aunque se estima que el número real de cíclidos que existen oscila entre 2000 y 3000. Los cíclidos no solo son una de las familias de peces más diversas, sino que también son uno de los tipos de peces más populares para tener en el acuario doméstico. Si planea tener cíclidos en su tanque de agua dulce, sería prudente aprender un poco sobre ellos primero para que pueda tomar una decisión informada con respecto a las especies que desea mantener.

Información básica sobre cíclidos
Los cíclidos varían en tamaño de una especie a otra, pero la mayoría de las especies tienen una forma ovalada y un cuerpo comprimido lateralmente. La especie de cíclido más pequeña, el Neolamprologus multifasciatus, mide menos de 1 pulgada en la madurez, mientras que especies como Boulengerochromis microlepis, el cíclido gigante, puede alcanzar una longitud de 3 pies o más. Aunque la mayoría de los cíclidos están comprimidos lateralmente, algunas especies tienen un cuerpo más alargado o cilíndrico que otras. A pesar de sus muchas diferencias físicas, todas las especies de cíclidos comparten un rasgo: un conjunto de «mandíbulas faríngeas». Los huesos faríngeos inferiores en todas las especies de cíclidos están fusionados en una sola estructura con dientes controlada por un conjunto complejo de músculos que permite que la estructura se use como un segundo conjunto de mandíbulas. Los cíclidos pueden procesar una amplia gama de alimentos y tener dos juegos de mandíbulas les permite procesar ese alimento de manera muy eficiente.

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Distribución de Especies

El grupo de peces cíclidos es muy diverso y está ampliamente distribuido en todo el mundo: las especies de cíclidos se pueden encontrar en hábitats de agua dulce en todo el mundo. El mayor número de especies de cíclidos se puede encontrar en África y América del Sur, pero se pueden encontrar varias especies en Asia y América del Norte. Los cíclidos normalmente no se encuentran en Europa, Australia, la Antártida y en América del Norte al norte del Río Grande, pero existen poblaciones introducidas. En su mayor parte, los cíclidos habitan en aguas poco profundas, pero algunas especies, como el Alticorpus macrocleithrum, se pueden encontrar a profundidades de 400 pies o más en el lago Malawi. Algunas especies pueden tolerar ambientes salobres por un corto período de tiempo pero, en su mayor parte, los cíclidos se encuentran solo en ambientes de agua dulce.

cíclidos africanos

Aunque se desconoce el número exacto de especies de cíclidos que existen, se estima que solo en África existen alrededor de 1.600 especies diferentes. Los cíclidos africanos se encuentran comúnmente en lagos de grietas naturales como el lago Malawi y el lago Tanganica y también son comunes en el lago Victoria. Los cíclidos del lago Malawi y el lago Tanganyika son algunas de las especies más populares en el comercio de acuarios: son apreciados por su coloración brillante y por ser resistentes en el acuario doméstico. Otra característica que hace que estos peces sean populares es su comportamiento social: los cíclidos africanos tienden a ser muy activos y también pueden ser muy agresivos y territoriales.
Algunas de las especies de cíclidos más populares del lago Malawi incluyen los cíclidos Mbuna y los cíclidos pavo real. Los cíclidos Mbuna también se llaman peces de roca y los cíclidos pavo real son conocidos por mostrar una gama de colores brillantes que van desde el azul eléctrico hasta el amarillo canario. El lago Tanganica es el hogar de algunas de las especies de cíclidos más reconocidas. Incluidos en este grupo están los cíclidos frontosa, los julios enmascarados, los cíclidos limón y el cíclido de cinco barras. Los cíclidos del lago Victoria no son tan populares en el acuario doméstico como los cíclidos del lago Malawi y del lago Tanganyika, pero no son menos hermosos. Astatotilapia aeneocolor, por ejemplo, es conocida por su coloración roja brillante.

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cíclidos sudamericanos

América del Sur es el hogar de algunas de las especies de cíclidos más fáciles de identificar, incluidos los Oscar y el pez ángel. Más de la mitad de las especies de cíclidos nativos de América del Sur provienen de la cuenca del río Amazonas, donde el agua es cálida todo el año. Una de las especies de cíclidos sudamericanos más populares es el pez disco: estos peces son ampliamente reconocidos como una de las especies más hermosas de peces de acuario y exhiben una forma única en forma de disco. Los Oscar, también llamados cíclidos de terciopelo, son otra especie popular. Estos peces crecen hasta ser muy grandes, pero son conocidos por desarrollar personalidades individuales; algunos incluso permiten que sus dueños los manipulen. Otras especies nativas de América del Sur incluyen varias especies de cíclidos enanos, carneros bolivianos, peces ángel, severums y cíclidos lucios.

Otros cíclidos

Aunque la mayoría de las especies de cíclidos se concentran en África y América del Sur, también se puede encontrar una variedad de especies en América Central, América del Norte e incluso algunas en Asia. Algunas de las especies de cíclidos más comunes en América Central son los cíclidos Jack Dempsey, los cíclidos convictos, los cíclidos boca de fuego y los cíclidos arcoíris. El cíclido de Texas es la única especie nativa de los Estados Unidos. Aunque los cíclidos no están ampliamente distribuidos en la parte oriental del mundo, hay algunas especies que se encuentran en Asia. Todas las especies de cíclidos asiáticos pertenecen al género Etroplus.
Ahora que tiene una mayor comprensión sobre los cíclidos en su conjunto, podrá tomar una decisión informada sobre si estos peces podrían ser de su interés. Si decide tener cíclidos en el tanque de su hogar, asegúrese de investigar primero las especies individuales para asegurarse de que la configuración del tanque se adapte a las necesidades de esa especie en particular.

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