LOS BENEFICIOS DE LOS CARACOLES EN EL TANQUE DE AGUA SALADA

Si bien los caracoles a menudo se consideran una molestia en el tanque de agua dulce, pueden tener un propósito valioso en el acuario de agua salada. Como aficionado a los acuarios, probablemente haya escuchado historias de terror sobre caracoles de acuario que se apoderan del tanque. En los tanques de agua dulce, los caracoles de acuario tienen una extraña habilidad para reproducirse rápidamente, pasando de uno o unos pocos caracoles a cientos en lo que parece ser muy poco tiempo. En el acuario de agua salada, sin embargo, este tipo de infestación de caracoles es menos común. De hecho, los caracoles de acuario de agua salada pueden ser muy beneficiosos. Si tiene un acuario de agua salada, tómese el tiempo para conocer los beneficios potenciales que un caracol marino podría tener en su tanque.

Datos sobre los caracoles marinos

Los caracoles marinos pertenecen al filo Mollusca en la clase Gastropodus y hay más de 40,000 especies reconocidas de caracoles. Estos organismos tienen caparazones duros compuestos de un material calcáreo o similar a un cuerno; en muchos casos, está bien enrollado o en espiral. El caparazón de un caracol se usa típicamente como protección y algunas especies incluso tienen un opérculo, una especie de trampilla que se puede usar para sellar al caracol cuando se retrae en su caparazón. Los caracoles marinos varían en tamaño según la especie: algunos son tan pequeños como unos pocos milímetros, mientras que otros pueden alcanzar un diámetro de más de 20 pulgadas. Los caracoles se mueven deslizándose a lo largo de su “pie”, un músculo plano que se adhiere a superficies sólidas, facilitando la locomoción por medio de innumerables contracciones musculares diminutas.
En el acuario marino, los caracoles realizan una variedad de funciones. Los caracoles son, por naturaleza, carroñeros: tienden a alimentarse de detritos como materia vegetal en descomposición, desechos orgánicos y comida para peces no consumida. Estas criaturas también pueden alimentarse de algas que pueden ser increíblemente beneficiosas en los tanques de agua salada que luchan contra el exceso de algas. El principal beneficio de los caracoles sobre otros tipos de comedores de algas de agua salada es que pueden comer crecimientos de algas de corales vivos sin dañarlos. Los caracoles también pueden servir simplemente como una adición estética al tanque de agua salada: muchas especies exhiben colores o patrones brillantes que pueden mejorar la apariencia de su tanque.

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Tipos de caracoles marinos

Cuando se trata de caracoles marinos, hay muchas especies diferentes para elegir. Sin embargo, algunas de las especies más populares son los caracoles turbo. Hay varios tipos diferentes de caracoles turbo y pueden variar en tamaño desde menos de una hasta varias pulgadas. Los caracoles Bumble Bee reciben su nombre por sus rayas negras y amarillas y, debido a su pequeño tamaño, pueden meterse en pequeñas grietas y hendiduras en busca de detritos. Los caracoles margarita son capaces de devorar grandes cantidades de algas y, a diferencia de algunas especies, no son venenosos, por lo que no dañarán los delicados corales y otros invertebrados. Tiger Cowries, otra especie de caracol marino, es bastante grande y se recomienda especialmente para acuarios de roca viva.

Mantener caracoles de agua salada

Si planea mantener caracoles de agua salada en su tanque, no debe asumir que simplemente encontrarán sus propias fuentes de alimento. Si bien los caracoles marinos se alimentan de detritos y crecimientos de algas en el acuario, es posible que también debas complementar su dieta. Si tiene otros invertebrados en el tanque que realizan un papel similar, esto será especialmente importante. Es probable que los caracoles marinos acepten una amplia gama de alimentos; sin embargo, tienden a alimentarse del sustrato y de las superficies del tanque, por lo que su mejor opción es usar gránulos u obleas que se hunden. Los caracoles también comerán trozos de alimentos a base de carne, como camarones en salmuera, pescado y vieiras.
Para mantener a sus caracoles marinos saludables y felices, debe esforzarse por mantener la salinidad de su tanque en una gravedad específica entre 1,018 y 1,028 con un pH entre 8,10 y 8,4. Los detalles de los parámetros del agua pueden variar ligeramente según la especie de caracol que elija, pero estas son pautas generales. Tenga en cuenta que los caracoles de acuario pueden ser muy sensibles a los cambios en la química del agua, por lo que, una vez que compre sus caracoles, debe aclimatarlos lentamente al tanque. Una vez instalados en su tanque, los caracoles comenzarán a buscar comida por su cuenta.
Si está buscando una manera simple de mantener limpio su tanque de agua salada, o si solo está buscando algo único para llenar su tanque, considere un caracol marino.
Referencias
“Caracoles marinos”. Comunidad Acuática.
«Beneficios de los invertebrados marinos». Dres. Foster y Smith.
«Caracoles.» LiveAquaria.com.
“Caracoles marinos”. SeaWorld.org.

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