LOS PELIGROS DEL ALTO AMONIACO, NITRITO Y NITRATO

La calidad del agua es extremadamente importante en el mantenimiento de un tanque de agua salada. Si deja que los niveles de amoníaco, nitrito o nitrato en su tanque suban demasiado, podría tener un impacto negativo en sus peces. Si sabe algo sobre cómo mantener un tanque de agua salada saludable y próspero, probablemente conozca los conceptos básicos del ciclo del nitrógeno. El ciclo del nitrógeno es el proceso a través del cual las bacterias beneficiosas en el tanque trabajan para descomponer el amoníaco, un subproducto de la descomposición de los productos de desecho, en sustancias menos dañinas como el nitrito y el nitrato. Estas tres sustancias son tóxicas para los peces en altas dosis, por lo que es importante que usted, como aficionado a los acuarios, comprenda cómo controlarlas. Para mantener a sus peces a salvo de los peligros del alto contenido de amoníaco, nitrito y nitrato, debe comprender de dónde provienen estas sustancias, qué efectos pueden tener en sus peces y qué puede hacer para prevenir niveles altos de estas sustancias en su tanque. .

Causas de los altos niveles químicos

Las bacterias beneficiosas requieren nutrientes para prosperar y mantener el ciclo del nitrógeno; esos nutrientes se derivan de los productos de desecho orgánicos que se acumulan en el sustrato de su acuario. Algunos de los desechos orgánicos que probablemente se acumulen en un tanque de agua salada incluyen comida para peces no consumida y heces de peces junto con peces muertos ocasionales. Cuantos más desechos se acumulen en su tanque, más difícil tendrá que trabajar su colonia de bacterias beneficiosas para mantener el ciclo del nitrógeno. Los subproductos del ciclo del nitrógeno son amoníaco, nitrito y nitrato, por lo que tiene sentido que, cuanto más trabajen las bacterias beneficiosas en su tanque, más de estas sustancias se producirán. En resumen, los niveles de amoníaco, nitrito y nitrato en su tanque están directamente relacionados con la cantidad de desechos orgánicos que pueden acumularse en el sustrato de su tanque. Si mantiene su tanque bastante limpio, realiza cambios de agua de rutina y extrae el sustrato con sifón regularmente, es menos probable que tenga problemas con los altos niveles de amoníaco, nitrito y nitrato en su tanque.

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Consecuencias

Si se permite que el nivel de amoníaco, nitrito o nitrato en su tanque se salga de control, podría tener graves consecuencias para sus peces. La exposición prolongada a niveles altos de amoníaco o nitrito puede provocar envenenamiento e incluso la muerte en peces de acuario de agua salada. El amoníaco es extremadamente tóxico y puede irritar y dañar el tejido sensible de las branquias de sus peces; con una exposición prolongada, sus peces pueden sufrir daños permanentes en las branquias que podrían afectar su respiración y su capacidad para expulsar el exceso de amoníaco del cuerpo. El envenenamiento por nitrito está estrechamente relacionado con el envenenamiento por amoníaco porque los altos niveles de uno a menudo acompañan a los altos niveles del otro. La enfermedad de la sangre marrón es un apodo que se le da al envenenamiento por nitrito porque esta condición a menudo resulta en un aumento de metahemoglobina en la sangre de los peces de acuario, lo que le da una coloración marrón oscura. Un aumento en la metahemoglobina puede reducir significativamente la capacidad de las células sanguíneas para transportar oxígeno, lo que podría provocar asfixia, incluso si hay oxígeno disponible en el agua del tanque.
Los nitratos son menos dañinos para los peces de acuario que el nitrito pero, en dosis altas o con una exposición prolongada, aún pueden ser peligrosos. El nitrato es el tercer subproducto del ciclo del nitrógeno y el nivel ideal en un acuario saludable es inferior a 30 ppm (partes por millón). Cuando los niveles de nitrato alcanzan las 100 ppm o más, podría causar que los peces se estresen mucho, lo que resultará en una mayor susceptibilidad a las enfermedades; también podría inhibir las capacidades reproductivas de sus peces. En alevines y peces juveniles recién nacidos, los niveles altos de nitrato también pueden conducir a un crecimiento atrofiado o un desarrollo anormal.

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Opciones de tratamiento

La forma más efectiva de controlar los niveles de amoníaco, nitrito y nitrato en su tanque es controlar la cantidad de desechos orgánicos que permite que se acumulen en su sustrato. Trate de no sobrealimentar a sus peces y evite sobrecargar su tanque: cuantos más peces tenga en su tanque, más desechos se producirán. También es importante realizar cambios de agua semanales del 10% al 20% del volumen de su tanque: los cambios de agua son la única forma de eliminar completamente los nitratos de su tanque. Si no realiza cambios de agua de rutina, los nitratos en su tanque se concentrarán cada vez más hasta el punto en que se convierte en un ambiente tóxico para sus peces. Sin embargo, si realiza estas sencillas tareas y precauciones, no debería tener problemas para mantener niveles saludables de amoníaco, nitrito y nitrato en su tanque de agua salada.

Referencias

Howe, Jeffrey C. «Problemas de nitrato de acuario». FishChannel.com.
Wittig, Shelli. “Cambios de agua”. Cichlid-Forum.com.
Timón, Ben. «Control de amoníaco en un acuario de peces». FishChannel.com.
«Nitritos en el acuario». Algone.com.

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