MANTENER CORRECTAMENTE EL PH EN UN ACUARIO DE AGUA DULCE

Aprenda sobre el pH y cómo mantenerlo adecuadamente en un acuario de agua dulce. Cuando se trata de mantener la calidad del agua en su acuario de agua dulce, el pH es un factor importante. Es posible que el pH del agua del grifo no sea ideal para el tipo de pez en su tanque, por lo que debe aprender a probar el pH y modificarlo, si es necesario. Si descubre que hay una diferencia importante entre el pH del agua que sale del grifo y el pH del agua después de 24 a 48 horas, la forma más fácil de hacer cambios de agua y no estresar a sus peces es comprar un balde o dos, llénelos con agua, agregue una piedra de aire a cada uno y deje que el agua repose durante 24-48 horas. Luego, el pH se ajustará a su valor real y podrá usar el agua para su cambio de agua.

Los fundamentos del pH

El pH del agua se mide en una escala que varía de 0 a 14. Se dice que un nivel de pH de 7.0 es neutro, mientras que los valores por debajo de 7.0 son ácidos y los valores por encima de 7.0 son alcalinos. El nivel de pH del agua corporal varía según una variedad de factores, incluida la concentración química, la presencia de oligoelementos e incluso el tipo de sustrato. Siendo este el caso, diferentes especies de peces se adaptan a diferentes niveles de pH; el nivel que funciona para un pez puede no funcionar para otra especie de pez. Es por eso que es increíblemente importante que investigue un poco antes de agregar cualquier pez a su tanque; debe asegurarse de saber qué niveles de pH requieren y que las diferentes especies en su tanque son compatibles de esta manera. Si no le proporciona a sus peces el nivel de pH correcto, pueden estresarse y enfermarse como resultado.

Cómo medir el pH del agua del grifo

Muchos aficionados analizan el pH del agua del grifo de inmediato. Sin embargo, esta no es una buena indicación de su pH «verdadero». Para medir correctamente el pH del agua del grifo, vierta un poco de agua del grifo en un balde y coloque una piedra de aire en el balde para agitar la superficie (para oxigenar el agua). Luego, deje reposar este cubo de agua durante 24 horas. Después de esto, prueba el pH del agua. Entonces es una buena idea revisarlo después de 48 horas para ver si hay algún cambio adicional. Estos valores medidos después de 24 a 48 horas son una medida precisa del pH «verdadero» del agua del grifo. Entonces, ¿por qué tienes que dejar el agua afuera durante 24-48 horas? El dióxido de carbono en el agua hace que baje el pH. Al exponer el agua del grifo al aire y agitar la superficie, está provocando un intercambio de gases en la superficie del agua (el oxígeno pasa del aire al agua mientras que el dióxido de carbono pasa del agua al aire). Este intercambio reduce la cantidad de dióxido de carbono en el agua y hace que aumente el pH. Este pH será el real que medirá en su tanque (asumiendo que no hay otros objetos / químicos en el tanque que impacten el pH) ya que el intercambio de oxígeno / dióxido de carbono ocurre en su acuario constantemente.

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Cómo el pH afecta a otros compuestos

El pH del agua de su tanque tiene un impacto en varios aspectos de la calidad y la química del agua. Por ejemplo, si su pH cae por debajo de 6.0, las bacterias de nitrificación que mantienen el amoníaco y los nitritos (compuestos tóxicos para los peces) a cero ppm, comenzarán a morir. Esto puede hacer que su tanque vuelva a ciclar y mate a sus peces en el proceso si no son lo suficientemente resistentes. La toxicidad del amoníaco también depende en gran medida de su pH. El amoníaco total en su tanque es una combinación de iones de amonio (NH4 +) y amoníaco (NH3). El pH de su agua es el factor principal en las concentraciones relativas de estos dos compuestos. Más amoníaco (el más tóxico de los dos compuestos) estará presente en el agua alcalina (pH por encima de 7.0) mientras que más iones de amonio (el menos tóxico de los dos compuestos) estará presente en el agua ácida (pH por debajo de 7.0). Por lo tanto, debe recordar que a medida que aumenta el pH, el amoníaco del tanque se vuelve más tóxico para los peces. Es por esto que no se recomiendan los ajustes de pH durante la fase de ciclo de su acuario. Una vez completado el ciclo, no debería haber amoníaco en su tanque de todos modos.

La relación entre pH y kH

Un nivel de kH es una medida de la dureza de carbonatos de su agua. En otras palabras, mide la concentración de iones de carbonato y bicarbonato en su acuario. kH también indica la capacidad amortiguadora de su agua: la capacidad de su agua para neutralizar los ácidos agregados sin cambiar significativamente el pH. Por lo tanto, un kH más alto corresponde a un pH más estable en su acuario y un kH más bajo puede corresponder a grandes cambios en el pH. Generalmente, si su kH está por debajo de 4.5 o dH, necesita monitorear de cerca su pH para detectar cambios importantes. También deberá ser más constante en los cambios de agua, ya que el bajo kH hará que el pH en su acuario disminuya constantemente con el tiempo. Los cambios frecuentes de agua son la mejor manera de mantener el pH a un nivel apropiado.

Revise su kit de prueba

La mejor manera de realizar un seguimiento del pH en su acuario es comprar y usar un kit de prueba para acuarios. Puede comprar estos kits de prueba en su tienda de mascotas local o pedirlos en línea. Los kits de prueba vienen en varias formas diferentes: uno usa una solución de prueba para cambiar el color de una muestra de agua según la característica que se está probando. Un segundo tipo de kit de prueba implica sumergir una tira de papel de prueba en una muestra de agua y luego comparar el color con una tabla incluida con el kit. Desafortunadamente, es fácil hacer un mal uso de un kit de prueba y obtener una lectura incorrecta. Esto puede ser especialmente frustrante, ya que puede hacer que piense que hay un problema de pH cuando en realidad no lo hay. Por lo tanto, si obtiene una lectura demasiado baja o demasiado alta para su gusto, el primer paso es investigar su metodología de medición. La mayoría de los kits de prueba tienen una vida útil (generalmente 6 meses). Si su kit de prueba es más antiguo que este, es posible que proporcione resultados inexactos. Además, asegúrese de seguir las instrucciones exactamente. He oído hablar de personas que agitan una botella durante 30 segundos en lugar de un minuto y esto provoca un error en la prueba. Siga la prueba exactamente como fue escrita. Si está seguro de que el kit no está desactualizado y de que siguió las instrucciones exactamente, puede estar seguro de que está obteniendo una lectura precisa del pH. Como otro método de respaldo, también puede llevar una muestra del agua de su tanque a su tienda de mascotas local para que la analicen (a menudo de forma gratuita).

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Maneras de elevar su pH

Como se indicó anteriormente, generalmente es una mejor idea aclimatar a sus peces al pH de su agua que ajustar su agua para que se adapte a la preferencia de pH de sus peces. Sin embargo, a algunas personas todavía les gusta igualar el entorno natural lo más cerca posible o tener un pH que está muy fuera del rango aceptable para su especie específica. Si este es el caso, existen varios métodos que puede utilizar para elevar el nivel de pH en su tanque. ● Cambios de agua: con el tiempo, el pH de su acuario disminuirá. El método más eficaz para volver a subirlo al nivel del agua del grifo es simplemente realizar cambios de agua regulares. Si no realiza cambios de agua con regularidad, es posible que deba hacer varios cambios más pequeños en lugar de uno grande (cada uno separado por 24 horas) para no sorprender a los peces al hacer que pasen de un pH bajo a uno alto inmediatamente. . Aspirar todos los alimentos y desechos no consumidos también ayudará a contrarrestar la tendencia a que el pH disminuya con el tiempo. ● Rocas o sustrato: agregue un poco de trabajo de roca o sustrato al acuario que tenga el efecto de elevar el pH. Por ejemplo, el coral triturado se utiliza como sustrato en muchos tanques de cíclidos africanos (los cíclidos africanos prefieren un pH alto). La piedra caliza y el coral petrificado también funcionarán. Si no desea agregar estas rocas a su paisaje acuático, puede agregar una bolsa de coral triturado a su filtro u ocultar algunas de estas rocas detrás de las rocas que desea exhibir. Sin embargo, tenga mucho cuidado al usar este método, ya que podría elevar el pH en su tanque más allá del nivel apropiado. ● Aireación: aumentar la concentración de oxígeno en el agua servirá para reducir la concentración de dióxido de carbono. Como se discutió anteriormente, menos dióxido de carbono se traduce en un pH más alto. Por lo tanto, puede aumentar la aireación en el tanque para elevar el pH. Para leer acerca de la aireación de su acuario, consulte el artículo titulado Aireación adecuada de su acuario en la sección de artículos de este sitio web. ● Bicarbonato de sodio: agregar bicarbonato de sodio aumentará el pH, pero recuerde que será necesario agregarlo constantemente (no puede agregarlo una sola vez y olvidarse de él). También debe tener cuidado de no agregar demasiado a la vez y causar un pico severo, ya que esto podría matar a sus peces. Es mejor ajustar gradualmente el pH si decide que debe ajustarse. Una regla general es 1 cucharadita por cada 5 galones. Disuelva el bicarbonato de sodio en un poco de agua antes de agregarlo al tanque. También recuerde que la proporción anterior de 1 cucharadita por cada 5 galones es solo una regla general. Para tu caso específico, tómatelo con calma para no sorprender ni matar a tus peces. ● Conchas: agregar conchas a su acuario aumentará el pH. ● Eliminación de todo lo que pueda estar reduciendo el pH: a continuación se muestra una lista de formas de reducir el pH en su acuario. Estudie esta lista para ver si está utilizando accidentalmente alguno de estos métodos y, como resultado, obtiene un pH bajo. Por ejemplo, tal vez colocó un trozo de madera flotante en su tanque sin darse cuenta de que bajaría el pH. Si esto le está causando problemas, retire la madera de deriva. ● Productos químicos: actualmente hay varios tampones comerciales disponibles en el mercado. Sin embargo, generalmente no se recomiendan, ya que pueden provocar grandes picos en el pH y, por lo general, solo sirven como una solución temporal. En general, no mantendrán el pH en su acuario. Sin embargo, si ha intentado todo lo demás y nada funciona, los búferes pueden funcionar.

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Maneras de bajar su pH

Bajar el pH en un acuario de agua dulce suele ser más difícil que aumentarlo. Sin embargo, hay algunos métodos que puedes probar. ● Filtrar a través de turba: filtrar a través de turba es la forma más eficaz de reducir el pH. Algunas personas también usan turba en su sustrato para obtener el mismo efecto. ● Agregue dióxido de carbono: como hemos hablado varias veces, aumentar el dióxido de carbono en su tanque reduce el pH. Por lo tanto, bombear más dióxido de carbono resultaría en un pH más bajo. ● Agregue madera: muchos tipos de madera flotante reducirán el pH. Para leer más sobre el uso de madera en su acuario, lea el artículo de este sitio titulado Cómo agregar rocas y madera a su acuario de agua dulce . ● Productos químicos: hay muchos productos en el mercado hoy en día que reducirán su pH. Sin embargo, al igual que los productos químicos que aumentan el pH, estos compuestos reductores del pH no mantienen un pH estable.

Conclusión

Aunque su pez de acuario puede preferir un pH particular en su entorno nativo, es mucho más importante tener un pH estable que tener un valor específico para su pH. Ajustar el pH en su acuario puede ser peligroso para los peces, ya que cambios de solo 0.3 en un día pueden ser mortales. Por lo tanto, a menos que tenga una razón específica para hacerlo, es mejor aclimatar el pescado al pH del agua del grifo que ajustar su pH para que se ajuste a las preferencias de su pescado.

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