CICLIDI – CAPIRE I DIVERSI TIPI

Hai mai pensato di aggiungere uno o due ciclidi alla tua vasca d’acqua dolce? Se è così, sarebbe saggio imparare le basi di questo variegato gruppo di pesci prima di decidere di allevarne uno. I ciclidi sono un gruppo di pesci appartenente alla famiglia dei Cichlidae e appartengono a un gruppo, o sottordine, chiamato Labroidei. La famiglia dei ciclidi è incredibilmente diversificata ed è anche una delle più grandi famiglie di vertebrati: ci sono oltre 1.600 specie di ciclidi scientificamente descritte, anche se si stima che il numero effettivo di ciclidi esistenti sia compreso tra 2.000 e 3.000. Non solo i ciclidi sono una delle famiglie di pesci più diversificate, ma sono anche uno dei tipi di pesci più popolari da tenere nell’acquario domestico. Se hai intenzione di tenere i ciclidi nella tua vasca d’acqua dolce, sarebbe saggio prima impararne un po’ in modo da poter prendere una decisione informata riguardo a quali specie vuoi allevare.

Informazioni di base sui ciclidi
I ciclidi variano in dimensioni da una specie all’altra, ma la maggior parte delle specie ha una forma ovata e un corpo compresso lateralmente. La specie di ciclide più piccola, il Neolamprologus multifasciatus, misura meno di 1 pollice alla maturità mentre specie come Boulengerochromis microlepis, il ciclide gigante, possono raggiungere lunghezze di 3 piedi o più. Sebbene la maggior parte dei ciclidi sia compressa lateralmente, alcune specie hanno un corpo più allungato o cilindrico di altre. Nonostante le loro numerose differenze fisiche, tutte le specie di ciclidi condividono un tratto: un insieme di “mascelle faringee”. Le ossa della faringe inferiore nelle specie al ciclidi sono fuse in un’unica struttura portante dei denti controllata da un complesso insieme di muscoli che consente di utilizzare la struttura come un secondo insieme di mascelle. I ciclidi sono in grado di elaborare un’ampia gamma di alimenti e avere due serie di ganasce consente loro di elaborare quel cibo in modo molto efficiente.

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Distribuzione delle specie

Il gruppo di pesci ciclidi è molto vario e ampiamente distribuito in tutto il mondo: le specie di ciclidi possono essere trovate negli habitat di acqua dolce di tutto il mondo. Il maggior numero di specie di ciclidi si trova in Africa e in Sud America, ma diverse specie si possono trovare in Asia e Nord America. I ciclidi in genere non si trovano in Europa, Australia, Antartide e nel Nord America a nord del Rio Grande, ma esistono popolazioni introdotte. Per la maggior parte, i ciclidi abitano le acque poco profonde, ma alcune specie, come l’Alticorpus macrocleithrum, possono essere trovate a una profondità di 400 piedi o più nel lago Malawi. Alcune specie possono tollerare ambienti salmastri per un breve periodo di tempo ma, per la maggior parte, i ciclidi si trovano solo in ambienti di acqua dolce.

Ciclidi africani

Sebbene il numero esatto di specie di ciclidi esistenti sia sconosciuto, si stima che nella sola Africa esistano circa 1.600 specie diverse. I ciclidi africani si trovano comunemente nei laghi naturali della spaccatura come il Lago Malawi e il Lago Tanganica e sono comuni anche nel Lago Vittoria. I ciclidi del lago Malawi e del lago Tanganica sono alcune delle specie più popolari nel commercio di acquari: sono apprezzati per la loro colorazione brillante e per essere resistenti nell’acquario domestico. Un’altra caratteristica che rende popolari questi pesci è il loro comportamento sociale: i ciclidi africani tendono ad essere molto attivi e possono anche essere molto aggressivi e territoriali.
Alcune delle specie di ciclidi più popolari del lago Malawi includono ciclidi Mbuna e ciclidi pavone. I ciclidi di Mbuna sono anche chiamati pesci di roccia e i ciclidi di pavone sono noti per mostrare una gamma di colori brillanti dal blu elettrico al giallo canarino. Il lago Tanganica ospita alcune delle specie di ciclidi più ampiamente riconosciute. In questo gruppo sono inclusi i ciclidi frontosa, le giulie mascherate, i ciclidi limoni e il ciclide a cinque battute. I ciclidi del lago Vittoria non sono così popolari nell’acquario domestico come i ciclidi del lago Malawi e del lago Tanganica, ma non sono meno belli. Astatotilapia aeneocolor, ad esempio, è noto per la sua colorazione rosso brillante.

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Ciclidi sudamericani

Il Sud America ospita alcune delle specie di ciclidi più facilmente identificabili, inclusi Oscar e pesci angelo. Più della metà delle specie di ciclidi originarie del Sud America provengono dal bacino del Rio delle Amazzoni, dove l’acqua è calda tutto l’anno. Una delle specie di ciclidi sudamericane più popolari è il pesce disco: questi pesci sono ampiamente riconosciuti come una delle specie più belle di pesci d’acquario e mostrano una forma unica a forma di disco. Gli Oscar, chiamati anche ciclidi di velluto, sono un’altra specie popolare. Questi pesci crescono fino a diventare molto grandi, ma sono noti per lo sviluppo di personalità individuali: alcuni permetteranno persino ai loro proprietari di gestirli. Altre specie originarie del Sud America includono diverse specie di ciclidi nani, arieti boliviani, pesci angelo, severum e ciclidi lucci.

Altri Ciclidi

Sebbene la maggior parte delle specie di ciclidi sia concentrata in Africa e Sud America, una varietà di specie può essere trovata anche in America Centrale, Nord America e persino alcune in Asia. Alcune delle specie di ciclidi più comuni in America centrale sono i ciclidi Jack Dempsey, i ciclidi detenuti, i ciclidi bocca di fuoco e i ciclidi arcobaleno. Il ciclide del Texas è l’unica specie originaria degli Stati Uniti. Sebbene i ciclidi non siano ampiamente distribuiti nella parte orientale del mondo, ci sono alcune specie che si trovano in Asia. Tutte le specie di ciclidi asiatici appartengono al genere Etroplus.
Ora che hai una maggiore comprensione dei ciclidi nel loro insieme, sarai in grado di prendere una decisione informata sul fatto che questi pesci potrebbero interessarti. Se decidi di tenere i ciclidi nella tua vasca di casa, assicurati di ricercare prima le singole specie per assicurarti di soddisfare l’allestimento della vasca in base alle esigenze di quella particolare specie.

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