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ALIMENTANDO CORAIS – MANTENDO SEUS INVERTEBRADOS DE ÁGUA SALGADA SAUDÁVEIS

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ALIMENTANDO CORAIS – MANTENDO SEUS INVERTEBRADOS DE ÁGUA SALGADA SAUDÁVEIS

Se você quer manter seu aquário de água salgada ou recife saudável, você precisa aprender o básico sobre como alimentar os corais. Sem os nutrientes adequados, seus corais morrerão lentamente. Manter um tanque de recife saudável pode ser muito desafiador, especialmente se você não tiver uma compreensão básica de como os corais se alimentam. Assim como qualquer outra criatura viva, os corais requerem uma dieta saudável e equilibrada para prosperar e crescer. Infelizmente, há muita desinformação por aí em relação aos hábitos alimentares dos corais – foi apenas nos últimos anos que a pesquisa científica revelou os verdadeiros hábitos alimentares dessas criaturas. Se você leva a sério a manutenção de um tanque de água salgada saudável, é importante aprender não apenas como os corais se alimentam, mas que tipo de alimento eles precisam. Se você não fornecer aos seus corais os nutrientes adequados, eles não conseguirão prosperar.

Equívocos comuns

Os aquaristas modernos são muito mais educados em relação ao cuidado de invertebrados de água salgada do que eram há uma década. Antigamente, acreditava-se que os corais não precisavam se alimentar, que possuíam organismos internos produtores de alimentos chamados zooxanthellae, o que tornava desnecessário alimentá-los no tanque de água salgada. Por muitos anos, a maioria das espécies de corais eram consideradas autotróficas, necessitando apenas de luz para sobreviver. Estudos recentes, no entanto, provaram que os corais precisam ser alimentados como qualquer outra criatura de água salgada. Devido a esse equívoco, muitas espécies de corais foram rotuladas como difíceis de manter porque tendiam a morrer lentamente ao longo do tempo, resultado da fome.

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Outro equívoco em relação aos hábitos alimentares dos corais é que grandes corais pólipos são alimentadores mais ativos do que pequenos corais pólipos. Como os grandes corais pólipos exibem tentáculos maiores ou mais longos do que seus primos menores, geralmente se supõe que eles obtêm uma porcentagem maior de sua nutrição diária de alimentos que flutuam do que das algas zooxanthellae que eles próprios produzem. Descobertas recentes sugerem, no entanto, que pequenos corais pólipos na verdade se alimentam de forma mais agressiva do que grandes corais. Para cultivar corais em seu tanque de água salgada, você precisa entender os hábitos alimentares das espécies específicas que pretende cultivar para poder suprir suas necessidades nutricionais.

Como os corais se alimentam

A maioria das espécies de corais são mixotróficos, o que significa que utilizam métodos heterotróficos e autotróficos de alimentação. Os organismos heterotróficos subsistem em grande parte da alimentação ativa, absorvendo nutrientes do ambiente, enquanto os organismos autotróficos produzem seu próprio alimento usando a luz solar como energia para sintetizar o processo. Você pode não perceber apenas olhando para eles, mas uma parte significativa do corpo da maioria dos corais é dedicada à coleta e absorção de alimentos. Você pode não perceber apenas olhando para eles, mas os corais têm uma morfologia muito complexa projetada para capturar zooplâncton da água ao redor.

O aspecto autotrófico da maioria das espécies de corais envolve a produção de zooxantelas que fornecem aos corais a maior parte de sua necessidade diária de energia – vitaminas e nutrientes adicionais são necessários, no entanto, para manter os corais saudáveis. Nutrientes essenciais como proteínas, lipídios e carboidratos são necessários para construir novos tecidos. Diferentes tipos de corais derivam esses nutrientes de várias fontes. A maioria das espécies de corais são realmente carnívoras, alimentando-se de vários copépodes, quetognatos e larvas produzidas dentro do próprio recife de coral. Corais moles como zooantídeos e gorgônias, por outro lado, subsistem principalmente de fitoplâncton, bem como detritos e plâncton flutuante. Outra importante fonte de alimento para os corais é o bacterioplâncton, a bactéria que pode ser encontrada em detritos e outros detritos orgânicos.

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Dicas para alimentar os corais

Alimentar corais não é tão simples quanto alimentar peixes de aquário de água salgada. Enquanto você pode alimentar os peixes polvilhando alguns flocos ou pellets na superfície do tanque, alimentar os corais requer um pouco mais de esforço. A primeira coisa que você deve fazer é pesquisar as espécies específicas de corais que você tem em seu aquário para que você possa cultivar uma compreensão de suas necessidades nutricionais. Certas espécies de corais preferem diferentes tipos de alimentos e se você simplesmente injetar uma ampla variedade de fontes de alimentos em seu tanque, a porção não consumida pode ter um efeito negativo na qualidade da água em termos de aumento dos níveis de nitrito e nitrato.

Muitos aquaristas de água salgada seguem o caminho de oferecer a seus peixes alimentos que seus corais também poderão comer – muitos corais pólipos grandes, por exemplo, provavelmente consomem pequenos pedaços de krill, camarão e mariscos, além de fitoplâncton. Os corais não apenas consumirão esse tipo de alimento, mas também obterão nutrientes da água do tanque à medida que os peixes do aquário digerem seus alimentos e excretam resíduos. A alimentação indireta é o meio pelo qual os corais absorvem compostos orgânicos dissolvidos diretamente da água do tanque – esse método de alimentação é especialmente comum em pequenos corais polipedes que não podem consumir grandes pedaços de comida.

Além de oferecer aos seus peixes de água salgada alimentos que seus corais vão comer, você também pode comprar alimentos comerciais projetados para corais. Procure produtos como neve marinha (um material composto de bacterioplâncton) e culturas de rotíferos, além de fitoplâncton vivo. Você também pode inventar sua própria mistura de alimentos para corais misturando camarão, mariscos, krill, alimentos comerciais e vegetais frescos até purê até o ponto em que pequenos corais pólipos serão capazes de comê-lo.

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Cultivar um tanque de recife é uma experiência incrivelmente desafiadora, mas gratificante. Se você quiser ver seus corais prosperarem, faria bem em pesquisar seus hábitos alimentares para poder suprir suas necessidades nutricionais.

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