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CICLÍDEOS – ENTENDENDO OS DIFERENTES TIPOS

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CICLÍDEOS – ENTENDENDO OS DIFERENTES TIPOS

Você já pensou em adicionar um ou dois ciclídeos ao seu tanque de água doce? Nesse caso, seria sábio aprender o básico sobre esse grupo diversificado de peixes antes de decidir manter um. Os ciclídeos são um grupo de peixes pertencentes à família Cichlidae e pertencem a um grupo, ou subordem, chamado Labroidei. A família dos ciclídeos é incrivelmente diversificada e é também uma das maiores famílias de vertebrados – existem mais de 1.600 espécies de ciclídeos descritas cientificamente, embora se estime que o número real de ciclídeos existentes varie entre 2.000 e 3.000. Os ciclídeos não são apenas uma das famílias mais diversas de peixes, mas também são um dos tipos mais populares de peixes para se manter no aquário doméstico. Se você planeja manter ciclídeos em seu tanque de água doce, seria sábio aprender um pouco sobre eles primeiro, para que você possa tomar uma decisão informada em relação às espécies que deseja manter.

Informações básicas sobre ciclídeos

Os ciclídeos variam em tamanho de uma espécie para outra, mas a maioria das espécies tem uma forma oval e um corpo comprimido lateralmente. A menor espécie de ciclídeo, o Neolamprologus multifasciatus, mede menos de 1 polegada na maturidade, enquanto espécies como o Boulengerochromis microlepis, o ciclídeo gigante, podem atingir comprimentos de 3 pés ou mais. Embora a maioria dos ciclídeos seja comprimida lateralmente, algumas espécies têm um corpo mais alongado ou cilíndrico do que outras. Apesar de suas muitas diferenças físicas, todas as espécies de ciclídeos compartilham uma característica: um conjunto de “mandíbulas faríngeas”. Os ossos inferiores da faringe em todas as espécies de ciclídeos são fundidos em uma única estrutura de suporte de dentes controlada por um conjunto complexo de músculos que permite que a estrutura seja usada como um segundo conjunto de mandíbulas. Os ciclídeos são capazes de processar uma ampla variedade de alimentos e ter dois conjuntos de mandíbulas permite que eles processem esses alimentos com muita eficiência.

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Distribuição de Espécies

O grupo de peixes ciclídeos é altamente diversificado e amplamente distribuído em todo o mundo – espécies de ciclídeos podem ser encontradas em habitats de água doce em todo o mundo. O maior número de espécies de ciclídeos pode ser encontrado na África e na América do Sul, mas várias espécies podem ser encontradas na Ásia e na América do Norte. Os ciclídeos normalmente não são encontrados na Europa, Austrália, Antártica e na América do Norte ao norte do Rio Grande, mas existem populações introduzidas. Na maior parte, os ciclídeos habitam águas rasas, mas algumas espécies, como o Alticorpus macrocleithrum, podem ser encontradas a profundidades de 400 pés ou mais no Lago Malawi. Algumas espécies podem tolerar ambientes salobras por um curto período de tempo, mas, na maioria das vezes, os ciclídeos são encontrados apenas em ambientes de água doce.

ciclídeos africanos

Embora o número exato de espécies de ciclídeos existentes seja desconhecido, estima-se que existam cerca de 1.600 espécies diferentes somente na África. Os ciclídeos africanos são comumente encontrados em lagos naturais como o Lago Malawi e o Lago Tanganyika e também são comuns no Lago Vitória. Ciclídeos do Lago Malawi e do Lago Tanganyika são algumas das espécies mais populares no comércio de aquários – eles são valorizados por sua coloração brilhante e por serem resistentes no aquário doméstico. Outra característica que torna esses peixes populares é seu comportamento social – os ciclídeos africanos tendem a ser muito ativos e também podem ser muito agressivos e territoriais.
Algumas das espécies de ciclídeos mais populares do Lago Malawi incluem ciclídeos Mbuna e ciclídeos pavão. Os ciclídeos Mbuna também são chamados de peixes-rocha e os ciclídeos pavão são conhecidos por exibir uma variedade de cores brilhantes, do azul elétrico ao amarelo canário. O Lago Tanganyika é o lar de algumas das espécies de ciclídeos mais amplamente reconhecidas. Incluídos neste grupo estão os ciclídeos frontosa, julies mascarados, ciclídeos de limão e o ciclídeo de cinco barras. Os ciclídeos do Lago Vitória não são tão populares no aquário doméstico como os ciclídeos do Lago Malawi e do Lago Tanganyika, mas não são menos bonitos. Astatotilapia aeneocolor, por exemplo, é conhecida por sua coloração vermelha brilhante.

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Ciclídeos da América do Sul

A América do Sul é o lar de algumas das espécies de ciclídeos mais facilmente identificadas, incluindo Oscars e peixes-anjo. Mais da metade das espécies de ciclídeos nativas da América do Sul vêm da bacia do rio Amazonas, onde a água é quente o ano todo. Uma das espécies de ciclídeos mais populares da América do Sul é o peixe disco – esses peixes são amplamente reconhecidos como uma das mais belas espécies de peixes de aquário e exibem uma forma única, semelhante a um disco. Os Oscars, também chamados de ciclídeos de veludo, são outra espécie popular. Esses peixes crescem muito, mas são conhecidos por desenvolver personalidades individuais – alguns até permitem que seus donos os manipulem. Outras espécies nativas da América do Sul incluem várias espécies de ciclídeos anões, carneiros bolivianos, peixes-anjo, severums e ciclídeos lúcios.

Outros ciclídeos

Embora a maioria das espécies de ciclídeos esteja concentrada na África e na América do Sul, uma variedade de espécies também pode ser encontrada na América Central, América do Norte e até algumas na Ásia. Algumas das espécies de ciclídeos mais comuns na América Central são os ciclídeos Jack Dempsey, ciclídeos condenados, ciclídeos boca de fogo e ciclídeos arco-íris. O ciclídeo do Texas é a única espécie nativa dos Estados Unidos. Embora os ciclídeos não sejam amplamente distribuídos em toda a parte oriental do mundo, existem algumas espécies encontradas na Ásia. Todas as espécies de ciclídeos asiáticos pertencem ao gênero Etroplus.
Agora que você tem uma maior compreensão sobre os ciclídeos como um todo, você poderá tomar uma decisão informada sobre se esses peixes podem ser do seu interesse. Se você decidir manter ciclídeos em seu aquário doméstico, certifique-se de pesquisar as espécies individuais primeiro para garantir que a configuração do aquário atenda às necessidades dessa espécie em particular.

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